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自造者主宰世界:自造者行動的衝擊

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自造者主宰世界:自造者行動的衝擊

現在「自造者行動」( Maker Movement ) 正把工程推向主流。全世界的自造者給彼此靈感,靠自己創造 ( 所謂的「自造」) 小型智慧型工具、機械玩意兒、自動化飛機和穿戴式裝置。這些創意發明再也不是百萬身價的公司才能辦到的事。相反的,自造者可以在家裡的車庫工作,也可和同伴在協同工作空間內共事。更重要的是,他們樂於在線上分享自己的發明,為其他自造者帶來創新靈感。這種來自基層的「病毒式創新」正在改變我們的世界。接著是否會再度引發工業革命?

隨著機械取代人力並執行例行性工作,全球的教育系統必須有所改變,把教學重點從單向授課與死背硬記轉移到協同合作、可解決問題的創意環境。從做中學、反覆實驗概念、與同儕協同合作,這些都是自造者行動的特色。

「家釀電腦俱樂部」( Homebrew Computer Club ) 創立於1970 年代,成員是一小群喜歡在車庫組裝個人電腦的愛好者。他們定期在矽谷聚會、分享自己的發明並討論各種創意。有一次 Steve Jobs 和 Steve Wozniak 這兩個成員展示了他們的新電腦,當時大家還不知道這次聚會即將成為歷史性的一刻。就是這部 Apple I 電腦促成了 PC 的大眾推廣,帶領我們進入資訊時代。

 

現代的自造者就像 1970 年代的俱樂部成員一樣,不過規模更為龐大。去年有將近 200,000 名自造者參與了在舊金山與紐約舉行的 Maker Faire 旗艦活動,號稱「世界上最精彩的表演與訴求」。同時,網際網路也促進了自造者社群的發展,規模遠超過 70 年代的俱樂部。隨著自造者行動持續發展且備受全球矚目,我們務必了解這個現象對於創新、經濟成長和未來世代的影響與衝擊。

 

消費者驅動的創新

PC 開創了軟體開發人員世代,他們能夠在數位世界中創新,不受物理世界所限制。由於軟體幾乎不需要邊際成本,因此成為創新的代名詞。軟體提供了開放式的創意空間,有助於創造高價值的產品,藉此介入企業所驅動的產品與商務模型。這是歷史上獨一無二的時刻,只要一個人能夠發揮創意,即可影響大眾市場。

 

3D 列印與低價位微控制器的發展日新月異,再加上進階感測器無所不在,因此自造者能夠銜接軟體與物理世界。除此之外,無線連線與雲端運送的普及,也幫助自造者為物聯網 ( IoT ) 貢獻一己之力。IoT 是指互連裝置所組成的世界,這種裝置可透過感測器與人類、環境和周圍其他裝置互動。這種互連特性不只加入了更多新功能,還有助於了解無限個現有 / 全新裝置。透過軟硬體結合,自造者行動也促進了物聯網的發展,就像是可打造行動 App 的開放式平台發展出智慧型手機經濟一樣。像是自動餵貓器、可學習個人生活作息的智慧型空調、可根據當地的氣象預報提醒使用者的雨傘等等,都證明了 IoT 不僅能改善生活品質,也可促進開發特定的解決方案。

 

企業精神的普及化

Pebble E-Paper Watch 募得了一千萬美元的資金,LIFX 由智慧型手機控制的 LED 燈泡則募得了 130 萬美元。這些產品的共同點是什麼?兩者都是透過 Kickstarter 而募得資金的,這是一個大眾募款網站,改變了企業家的遊戲規則;兩者也都是來自想把發明商品化的自造者。這些剛起步的自造者會運用 TechShop 和 FabLab 等專業自造者空間的高階工具,反覆製作原型。工程師和藝術家會在這裡協同合作,設計出兼具進階技術和精緻美感的產品。之後他們可以從群眾外包網站募得資金,在這裡,成功取決於消費大眾於產品的評價,而非交由少數的風險資本家來斷定。

 

自造者行動觸發了企業精神的普及化。如果公司要保有競爭力,就必須融入自造者行動,否則就等著被淘汰。GE 最近推出了 FirstBuild 這個自造者空間,希望能吸引學生、企業家和自造者攜手打造出未來裝置。FirstBuild 的最新專案包含了儀控冰箱、靜音關閉的微波門,以及只要放入冰箱就可以自動填滿的智慧型水壺。GE 採納了自家員工與大眾的絕妙創意,藉此啟動了全新的產品開發程序,徹底發揮自家產品的創意能量。

 

教育改革

中國有句諺語:「聽而望之,見而憶之,行而知之。」隨著機械取代人力並執行例行性工作,全球的教育系統也必須有所改變,把教學重點從單向授課與死背硬記轉移到協同合作、可解決問題的創意環境。從做中學、反覆實驗概念、與同儕協同合作,這些都是自造者行動的特色。我們需要這種精神,才能改善教育系統。實際上,很多父母早已和孩子一起投入自造者行動,因為他們知道現有的教育系統不足以幫助孩子準備好迎接 21 世紀。不過我們的教育已經做好改變的準備。PC、網際網路和行動裝置改變了我們所有的生活面向,除了教育之外。學校所採用的技術並未改變授課式教學與多選題測驗,這都是我們教導並評估學生的基本方式;然而,我們開始察覺到某些全球教育趨勢的跡象。各層級的學校開始把傳統的教室和圖書館改建成協同合作的自造者空間。最近 MIT 開始把自造者作品集納入申請入學程序,加州大學柏克萊分校替學生創造了可供協同合作的自造者空間,MakerEducation Initiative 等非營利組織也提供了相關的藍圖,可協助學級學校實作類似自造者的學習環境。這只是正式教育系統的部分而已。

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傳統而言,畢業生離開教育體制之後,就會進入企業、在那裡發明新產品並推銷給消費者。現在,消費者本身就是創新動力,並且要求教育、企業和發明等方面都必須滿足自己的需求。自造者成為這波創新潮流的主力。Coursera 和 edX 等線上教育網站提供免費課程,只要有網際網路,即可在家自學並建置專案。或許等到文化層面的轉變、自造者行動的價值觀風行之後,最終才能夠促使教育系統轉型。

 

未來的影響與衝擊

人類擁有自造者的基因。其實自造者行動只是打造出大眾可使用的強大建築物與通訊工具而造成的結果。這是一種來自基層的次文化,可以在全球層面促進工程創新。只要讓產品開發程序普及化、讓開發成果順利上市、改變我們教育新一代創新家的方式,就可以觸發下一次的工業革命。自造者會主宰這個世界。

 

 

 

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